La Nuit du chasseur

Charles Laughton -> 10 août

1956 . ETATS-UNIS . AVEC ROBERT MITCHUM, SHELLEY WINTERS, LILLIAN GISH - 1H33 - VO ST BIL

Salué à son apparition en France comme un chef-d'œuvre seulement par une poignée de fanatiques, [...] le météore qu'est La Nuit du chasseur, seule réalisation voulue et dirigée par un très grand acteur (qui n'y joue pas), brave les «interprétations» ou plutôt les accepte toutes, comme le diamant (noir, en l'occurrence) résorbe en lui les «feux» que d'autres gemmes dispensent.

Histoire de croque-mitaine, parabole anticapitaliste, prêche moralisateur résolument pervers (Laughton, entre autres occupations, a lu la Bible à la TV pour édifier les foules dans le temps même où il incarnait les juges sadiques chez Hitchcock, par exemple), rêverie œdipienne (et contre-œdipienne), exercice d'humour autour de Mitchum, la matière du film a infiniment moins d'importance que le doigté plein d'audace avec lequel Laughton y enchaîne et/ou y brasse les styles les plus divers : expressionnisme «naïf» (le meurtre de Shelley Winters), avant-garde esthétisante des années vingt (la découverte de son cadavre), nursery rhymes, vues documentaires en hélicoptère du prologue, thriller à la Warner, ombres chinoises, profondeur de champ lors de la descente de la rivière, avec l'amorce du crapaud symbolique de l'ambivalence des puissances nocturnes, «retour à Griffith» via l'épisode de Lillian Gish, conclusion «ouverte» sur la reconstitution hasardeuse d'une cellule familiale, opposition campagne-ville qui se réfère, malgré son prosaïsme, à Murnau... on n'en finirait pas d'accumuler ces rappels qui font (très accessoirement) de La Nuit du chasseur un film «chaotique» autant que «cinéphilique».

Au fait, cette nuit n'est-elle pas d'abord celle où l'écran s'illumine ? [...] La mise en scène de La Nuit du chasseur est le travail non d'un «poète» ou d'un somnambule, mais d'un rêveur éveillé à chaque tournant de son dangereux parcours.


Gérard Legrand, Cinémanie

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ECRAN TOTAL 2011 29.06-13.09
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